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Default @ July 5, 2012

Árboles salvar vidas, reducir los problemas respiratorios

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En la primera estimación a gran escala de la eliminación de la contaminación del aire de árboles en todo el país, científicos y colaboradores del Servicio Forestal de Estados Unidos calculan que los árboles están ahorrando más de 850 vidas humanas al año y prevenir 670.000 casos de síntomas respiratorios agudos.

Árboles salvar vidas, reducir los problemas respiratorios


Si bien la eliminación de la contaminación árboles 'equipara a una mejora promedio de calidad del aire de menos del 1 por ciento, los impactos de esa mejora es sustancial. Los investigadores valoraron los efectos en la salud humana de la contaminación atmosférica reducida a casi $ 7 mil millones cada año.

Crédito: © keller / Fotolia

Si bien la eliminación de la contaminación árboles 'equipara a una mejora promedio de calidad del aire de menos del 1 por ciento, los impactos de esa mejora es sustancial. Los investigadores valoraron los efectos en la salud humana de la contaminación atmosférica reducida a casi $ 7 mil millones cada año en un estudio publicado recientemente en la revista Environmental Pollution.

El estudio de Dave Nowak y Eric Greenfield de la Estación de Investigación del Norte del Servicio Forestal de Estados Unidos y Satoshi Hirabayashi y Allison Bodine del Instituto Davey es único, ya que vincula directamente la eliminación de la contaminación del aire con mejores efectos en la salud humana y los valores de salud asociados. Los científicos descubrieron que la eliminación de la contaminación es sustancialmente mayor en las zonas rurales que en las urbanas, sin embargo, los efectos en la salud humana son sustancialmente mayor en las zonas urbanas que en las rurales.

"Con más de 80 por ciento de los estadounidenses que viven en el área urbana, esta investigación pone de relieve cuán verdaderamente bosques urbanos son esenciales para la gente de todo el país", dijo Michael T. Rains, Director de la Estación de Investigación del Norte del Servicio Forestal y el Laboratorio de Productos Forestales. "La información y las herramientas desarrolladas por la investigación del Servicio Forestal están contribuyendo a la valoración de las comunidades y la gestión de los 138 millones de hectáreas de bosques y árboles que adornan las ciudades, pueblos y comunidades de la nación."

El estudio examinó cuatro contaminantes para los que los EE.UU. EPA ha establecido estándares de calidad del aire: dióxido de nitrógeno, ozono, dióxido de azufre y partículas menores a 2.5 micras (PM2.5) de diámetro aerodinámico. Efectos sobre la salud relacionados con la contaminación del aire incluyen impactos sobre pulmonar, cardiaca, vascular y neurológico. En Estados Unidos, aproximadamente 130.000 PM 2,5 muertes -relacionados y 4.700 muertes relacionadas con el ozono en 2005 se atribuyeron a la contaminación del aire.

Beneficios árboles varían con cubierta de árboles en todo el país. La cubierta arbórea en los Estados Unidos se estima en 34,2 por ciento, pero varía de 2,6 por ciento en Dakota del Norte a 88,9 por ciento en Nueva Hampshire.

"En términos de los impactos sobre la salud humana, los árboles en las zonas urbanas son mucho más importantes que los árboles rurales debido a su proximidad a la gente", dijo Nowak. "Hemos encontrado que, en general, mayor es la cobertura de árboles, mayor es la eliminación de la contaminación, y mayor es la densidad de la eliminación y la población, mayor es el valor de los beneficios para la salud humana."

"Árbol y Bosque Efectos sobre la calidad del aire y la salud humana en los Estados Unidos", está disponible en línea en: http://www.nrs.fs.fed.us/pubs/46102