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Default @ October 9, 2012

Común medicamento contra la malaria a base de hierbas, eficaz en el control del asma, según un estudio

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Los pacientes asmáticos pronto podrían tener una forma más eficaz para controlar la enfermedad, gracias a un nuevo descubrimiento farmacológico por investigadores de la Universidad Nacional de Singapur (NUS).

Común medicamento contra la malaria a base de hierbas, eficaz en el control del asma, según un estudio

Dr. Eugene Ho (izquierda) de la Universidad Nacional de Singapur Saw Swee Hock Escuela de Salud Pública y Profesor Asociado Fred Wong (derecha) del Yong Loo Lin Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Singapur descubrió que el artesunato puede ser utilizado como un medicamento anti-inflamatorio para controlar el asma, con potencialmente menores efectos secundarios que otros fármacos disponibles en la actualidad.

Crédito: Universidad Nacional de Singapur

El equipo, dirigido por el Profesor Asociado Fred Wong del Departamento de Farmacología de la Loo Lin Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Singapur Yong, junto con el Dr. Eugene Ho Wanxing, recién graduado de la Sierra Swee Hock Escuela de Salud Pública de la Universidad Nacional de Singapur, descubrió que el artesunato , un medicamento contra la malaria a base de hierbas comunes, se puede utilizar para controlar el asma, con mejores resultados del tratamiento que otros fármacos disponibles en la actualidad.

En su último trabajo, el equipo reveló por primera vez que el artesunato es capaz de suprimir la inflamación de las vías respiratorias y producir una serie de efectos antiinflamatorios similares a los de la dexametasona, el esteroide más potente actualmente disponible, y con menos efectos secundarios. Este descubrimiento revolucionario fue publicado por primera vez en la revista Metabolómica el 16 de julio de 2014.

A principios de este año, el equipo de NUS fue invitado por la revista Farmacología y Terapéutica de la pluma de una revisión exhaustiva de los efectos farmacológicos de artesunato, y el artículo de revisión se publicó en la revista en abril de 2014.

La búsqueda de mejores terapias para el asma

El asma es una enfermedad pulmonar incurable que inflama y estrecha las vías respiratorias, causando periodos recurrentes de sibilancias, opresión en el pecho, tos y dificultad para respirar. Es una enfermedad crónica que afecta a personas de todas las edades, pero más a menudo comienza en la infancia.

Para hacer frente a la demanda insatisfecha mundial de mejores terapias para controlar el asma alérgica, el Dr. Ho exploró los valores terapéuticos de artesunato, que es a base de hierbas, como un candidato alternativo de drogas. Este estudio fue parte del proyecto fin de carrera del Dr. Ho cuando perseguía una Licenciatura en Ciencias en Ciencias de la Vida en la Universidad Nacional de Singapur. Sus hallazgos iniciales demostraron que el artesunato poseía potencial antiinflamatorio prometedor.

Dr. Ho fue reconocido por la Alianza Singapur-MIT (SMA) en 2010 por su novela descubrimiento, y fue galardonado con el SMA de Becas de Postgrado para sus estudios de doctorado en NUS.

Por sus estudios de postgrado, el Dr. Ho construye sobre sus hallazgos para comprender mejor las propiedades terapéuticas y mecanismos moleculares de artesunato bajo la supervisión del Prof. Asoc Fred Wong.

El equipo NUS estudió los efectos terapéuticos de artesunato contra el estrés oxidativo y el daño oxidativo pulmonar que son los principales eventos inflamatorios que contribuyen a la severidad de los ataques de asma. Encontraron que el artesunato podría mejor prevenir el daño pulmonar oxidativo, un importante evento inflamatoria molecular en pulmones asmáticos, de corticosteroide utilizado clínicamente, dexametasona.

Sus resultados colectivos revelaron que el artesunato se puede utilizar para controlar mejor el asma, con mejores resultados y efectos adversos menores que los fármacos actualmente disponibles. Como el uso a largo plazo de los esteroides pueden inducir muchos efectos secundarios potenciales en pacientes asmáticos, la importancia de este estudio sugiere que los pacientes pueden llegar a ser capaces de adoptar artesunato como una alternativa más segura y más eficaz para controlar su asma.

El siguiente paso

En el futuro, el equipo dirigido por el Prof. Asoc Wong vaya a estudiar los efectos terapéuticos y farmacológicos de artesunato para el asma, así como para otras condiciones médicas. Ellos también tienen la intención de trabajar con socios de la industria para probar los efectos de artesunato en pacientes asmáticos.

Dr. Ho también está promoviendo su investigación como investigador en la Sierra Swee Hock Escuela de Salud Pública de la Universidad Nacional de Singapur, donde está investigando los mecanismos moleculares de artesunato, y espera descubrir más efectos beneficiosos de artesunato y acelerar la adopción de este medicamento para pruebas clínicas.