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Default @ January 31, 2013

Impulsividad, recompensas y ritalin: Estudio Mono muestra vínculo más estrecho

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A pesar de que la tasa de diagnóstico ha alcanzado el 11 por ciento entre los niños estadounidenses 4 a 17 años, los neurocientíficos están todavía tratando de entender el trastorno de hiperactividad con déficit de atención (TDAH). Un síntoma clásico es la impulsividad - la tendencia a actuar antes de pensar.

Impulsividad, recompensas y ritalin: Estudio Mono muestra vínculo más estrecho


Una voluntad de asumir una recompensa menor de inmediato en lugar de una, mayor recompensa demorada es una característica común de TDAH.

Crédito: © paradoja / Fotolia

Científicamente, la impulsividad puede aparecer como una opción para una pequeña pero inmediata recompensa sobre una más grande que requiere un poco de retraso. La elección entre las recompensas presentes y futuras es una necesidad fundamental en la educación, dice Luis Populin, profesor asociado de neurología en la Universidad de Wisconsin-Madison. "Si le dices a un niño impulsivo," Haga su tarea por lo que obtendrá una buena nota al final del trimestre, 'que tiene menos atractivo que' Vamos a jugar béisbol esta tarde en vez de estudiar la química. '"

Para estudiar el comportamiento impulsivo, Populin y graduado estudiante Abigail Zdrale Rajala seleccionó dos monos macacos rhesus con comportamientos opuestos. Uno de ellos era muy tranquilo, mientras que el otro era nervioso, inquieto e impulsivo. Los monos fueron entrenados para mirar a un punto en una pantalla y, cuando se quedó a oscuras, a elegir entre dos imágenes colocadas a un lado. Su selección de imágenes determina si consiguieron una pequeña pero inmediata sorbo de agua, o un sorbo más grande, después de un retardo que van hasta 16 segundos.

Como era de esperar, el mono la calma, pero no el impulsivo, pensaron rápidamente que espera traería el resultado más dulce.

Esta voluntad de asumir una recompensa menor de inmediato en lugar de una, la recompensa más grande retrasado, llamado "el descuento temporal", es una característica común de TDAH "tipo combinado", que enumera específicamente impulsividad entre sus criterios de diagnóstico, dice Populin.

Cuando los monos se les dio una dosis de metilfenidato, el ingrediente activo de la droga de ADHD común Ritalin, que eligió la recompensa retrasada con más frecuencia. El mono impulsivo realidad mostró la misma preferencia por recompensas tardías como el, mono calma sin medicamentos. Sin embargo, las diferencias identificables en su desempeño significan que el metilfenidato mejora la condición, pero no lo elimina.

"No existe un modelo animal perfecto del TDAH", dice Rajala, "pero muchos estudios se llevan a cabo en roedores;. Éste se hizo en un primate no humano, que es mucho más cerca de los seres humanos" La Sociedad para la Neurociencia se adjudicó el papel lo suficientemente valioso para apoyar los viajes de Rajala a la conferencia en San Diego.

El metilfenidato cambia la eliminación de la dopamina, un neurotransmisor "recompensa" que se eleva por drogas como la cocaína y las anfetaminas. El resultado es que más dopamina permanece en el cerebro, que es la explicación más probable para el procesamiento de la recompensa alterado en los monos medicados.

Algunos científicos han pensado que el descuento temporal en el TDAH puede resultar de procesamiento cognitivo, que se basa en la corteza frontal altamente evolucionado en el cerebro. Los nuevos resultados apoyan una alternativa, pero menos común, hipótesis: que el descuento temporal se vincula con el mecanismo de procesamiento de la recompensa, que se rige por las partes más primitivas del cerebro.

Por bromas aparte una de las características del TDAH, el estudio podría ayudar a refinar drogas o tratamientos conductuales de una discapacidad, que ha crecido un 16 por ciento más común sólo desde 2007, dice Populin.