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Default @ March 11, 2012

La migración hacia el norte puede desencadenar descensos inmediatos para la salud entre los mexicanos

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Los inmigrantes mexicanos que se trasladan a los Estados Unidos a menudo se enfrentan a barreras como trabajos mal remunerados, hacinamiento y la separación familiar. Tales obstáculos - incluyendo el proceso de migración en sí misma - pueden ser perjudiciales para la salud de los inmigrantes mexicanos, especialmente los que se han trasladado recientemente.

La migración hacia el norte puede desencadenar descensos inmediatos para la salud entre los mexicanos

Un estudio dirigido por la Escuela Wilson considera que los inmigrantes mexicanos que se trasladan a los Estados Unidos son más propensos a experimentar descensos en la salud dentro de un corto período de tiempo en comparación con otros mexicanos.

Crédito: Imagen cortesía de la Universidad de Princeton, Escuela Woodrow Wilson de Asuntos Públicos e Internacionales

Un estudio dirigido por la Escuela Woodrow Wilson de Asuntos Públicos e Internacionales de la Universidad de Princeton encuentra que los inmigrantes mexicanos que se trasladan a los Estados Unidos son más propensos a experimentar descensos en la salud dentro de un corto período de tiempo en comparación con otros mexicanos.

Mientras que estudios anteriores han tratado de examinar las consecuencias de la inmigración para la salud de una persona, pocos han tenido datos adecuados para comparar los inmigrantes mexicanos recientes, los que se mudó hace años y las personas que nunca dejaron México. Publicado en la revista Demografía, el estudio dirigido por Princeton es uno de los primeros en examinar una percepción de salud en dos etapas entre estos grupos.

"Nuestro estudio demuestra que los descensos de la salud aparecen rápidamente después de la llegada de los inmigrantes en los Estados Unidos", dijo Goldman, autor principal y profesor de demografía y asuntos públicos en la Escuela Wilson y el profesorado asociado de la Oficina de la Escuela Wilson de Población de Investigación (OPR) . "En general, encontramos que los recientes inmigrantes mexicanos son más propensos a experimentar cambios rápidos en la salud, tanto buenos como malos, que los otros grupos. Los deterioros en la salud dentro de un año o dos de la migración son muy superiores a las mejoras."

Para el estudio, los investigadores utilizaron datos de la Encuesta de Vida Familiar de México, una encuesta longitudinal que contiene información demográfica y de salud en cerca de 20.000 mexicanos que las de 20 años o más en el momento de la primera entrevista en 2002. Las entrevistas de seguimiento tuvieron lugar en 2005-06 con las personas que se quedaron en México, así como con aquellos que se mudaron a los Estados Unidos entre 2002 y 2005. Goldman y sus colaboradores basaron su análisis sobre una muestra de 14.257 adultos, con exclusión de los que no informó de las condiciones de salud en el seguimiento entrevista.

Con el fin de evaluar si los migrantes de México a los Estados Unidos experimentaron cambios en su salud después de mudarse, los investigadores utilizaron dos evaluaciones de la salud: autopercepción de salud (en comparación con alguien de la misma edad y sexo) en cada una de las dos entrevistas y percibida cambio en la salud en la segunda entrevista. Esta última medida se basó en la siguiente pregunta: "Comparando su salud con hace un año, ¿diría que su salud es mucho mejor, mejor, igual, peor o mucho peor?" Goldman y sus colaboradores se estrecharon las cinco categorías de respuestas originales a tres: mejor, peor o igual. Los cambios en la salud de los mexicanos que emigraron entre 2002-2005 fueron comparados con los de los migrantes de períodos anteriores y con las personas que se quedaron en México.

Los investigadores también tomaron medidas de salud en el primer ciclo en cuenta: la obesidad, la anemia, la hipertensión - que eran todos determina en casa visitas de trabajadores de salud capacitados - y hospitalización en el último año. También controlaron factores socioeconómicos - años de escolaridad y gasto de los hogares. Además, se incluyeron datos de 136 municipios en México (como investigaciones anteriores han encontrado que las decisiones de migración pueden variar basado en su lugar de origen.)

El uso de modelos estadísticos, los investigadores analizaron los cambios en el estado de salud. Las dos medidas de salud revelaron que los recientes inmigrantes a los Estados Unidos eran más propensos a experimentar tanto las mejoras como la disminución en su salud que cualquiera de los migrantes anteriores o no migrantes. Sin embargo, el cambio neto en general fue un importante deterioro en la salud de los migrantes recientes en relación con los otros grupos. La salud de los migrantes recientes fue un 60 por ciento más probabilidades de haber empeorado en un plazo de uno o dos años que la de los que nunca se fue de México.

"La velocidad de la disminución de la salud de los migrantes recientes sugiere que el proceso de cruce de fronteras para los inmigrantes documentados e indocumentados, combinados con los costos físicos y psicológicos de encontrar trabajo, hacinamiento, acceso limitado a la atención médica en los Estados Unidos y el aislamiento de la familia miembros pueden provocar un rápido deterioro de bienestar físico y mental de los inmigrantes ", dijo Goldman.

"Los inmigrantes se asumen a menudo para ser resistente y de buena salud, ya que aún no han adoptado comportamientos poco saludables estadounidenses como la mala alimentación y el sedentarismo", dijo el co-autor Anne Pebley del Centro de California para la Investigación de la Población de la Universidad de California, Los Angeles. "Sin embargo, estos resultados sugieren que la imagen de la 'migrante saludable" es una ilusión - al menos para muchos inmigrantes recientes. "

"Estos resultados demuestran los elevados costes personales que muchos inmigrantes están dispuestos a pagar por la oportunidad de mejorar sus vidas", dijo Goldman. "Desde un punto de vista humanitario, las disminuciones de salud subrayan la necesidad de salud pública, servicios sociales y agencias de inmigración para proporcionar servicios básicos para la salud física y psicológica a los migrantes recientes."

Dadas las limitaciones del conjunto de datos, Goldman y sus colaboradores no podían proporcionar un análisis más matizado sobre las causas de los cambios en el estado de salud, pero, con la disponibilidad de la tercera ola de datos (recogidos entre 2009-12), muchos de ellos preguntas pueden ser abordados más adelante.