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Default @ July 19, 2012

La placa dental revela planta clave en la dieta prehistórica Isla de Pascua

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A la Universidad de Otago, Nueva Zelanda, estudiante de doctorado analizar cálculo dental (placa endurecida) de los dientes antigua está ayudando a resolver la cuestión de los alimentos vegetales lo pascuenses se basó en antes del contacto europeo.

La placa dental revela planta clave en la dieta prehistórica Isla de Pascua

Diente de Rapa Nui, Isla de Pascua.

Crédito: Imagen cortesía de la Universidad de Otago

Conocido por sus habitantes polinesios como Rapa Nui, Isla de Pascua se cree que ha sido colonizado alrededor del siglo 13 y es famosa por sus misteriosos grandes estatuas de piedra o moai.

Estudiante Otago Anatomía doctorado Mónica Tromp y de la Universidad Estatal de Idaho Dr John Dudgeon acaban de publicar nuevo desmonte la investigación hasta su hallazgo desconcertante anterior que sugería palma puede haber sido una planta de alimentos de primera necesidad para la población de Rapa Nui lo largo de varios siglos.

Sin embargo, hay otra línea de evidencia arqueológica o etnohistórica apoya de palma con un papel de la dieta en la Isla de Pascua; de hecho, la evidencia apunta a la palma extinguirse pronto después de la colonización.

Sin embargo, los investigadores habían encontrado que la gran mayoría de los fitolitos (microfósiles de plantas) embebidos dentro del cálculo eran de palmeras.

Los dientes eran de enterramientos excavados en la década de 1980 a partir de múltiples sitios arqueológicos costeros de la isla.

Para aclarar el misterio, la pareja emprendió un análisis más detallado, recién publicado en la revista Journal of Archaeological Science. Esto incluye la identificación de granos de almidón en el cálculo dental retirado de 30 dientes.

Después de retirar la placa y descalcificación de cada diente, Ms Tromp y el Dr. Dudgeon identificaron granos de almidón que eran consistentes con modernos camote. Ninguno de los granos recuperados mostró similitudes con plátano, malanga o el ñame, otras plantas de almidón que se planteó la hipótesis de que ser parte de la dieta.

Los investigadores fueron a probar pieles camote modernas crecen en sedimentos similares a la de Rapa Nui de y encontraron que a medida que aumentan los tubérculos, sus pieles parecen incorporar fitolitos palma de la tierra.

"Así que este hecho refuerza el caso de la patata dulce como un elemento básico e importante fuente de alimento de las plantas para los isleños desde el momento en que la isla fue colonizada primero," dice la Sra Tromp.

Ella y el Dr. Dudgeon son los primeros antropólogos biológicos para estudiar cálculo dental en el Pacífico.

"Es un excelente objetivo para mirar el componente vegetal de la dieta de los antiguos como microfósiles incrustarse en el cálculo dental durante toda la vida de una persona. Usted puede obtener una buena idea de algunos de los alimentos de origen vegetal personas estaban comiendo, que no es una tarea fácil.

Esta investigación también muestra que los alimentos vegetales que encuentran evidencia en el cálculo dental puede provenir del ambiente que los alimentos son cultivados en y no necesariamente de la comida en sí - este hallazgo tiene el potencial de impactar estudios cálculo dental en todo el mundo. "

Papel plantas Determinación 'en las antiguas dietas Oceanic es extremadamente difícil debido a la escasez de restos vegetales, pero esta investigación de la planta microscópica remanente se proporciona una pieza más del rompecabezas de la dieta.