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Default @ August 25, 2012

Las regiones del cerebro que se cree que sean las acciones humanas únicas muchas similitudes con los monos

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Una nueva investigación sugiere un sorprendente grado de similitud en la organización de las regiones del cerebro que controlan el lenguaje y los procesos complejos de pensamiento en los seres humanos y los monos. El estudio, la publicación en línea del 28 de enero en la revista Neuron Cell Press, también reveló algunas diferencias clave. Los hallazgos pueden proporcionar información valiosa sobre los procesos evolutivos que establecieron nuestros lazos con otros primates, sino también nos hicieron claramente humana.

Las regiones del cerebro que se cree que sean las acciones humanas únicas muchas similitudes con los monos

(A) El derecho vlFC ROI. Dorsal incluido el surco frontal inferior y, más posteriormente, incluyó PMV; anteriormente fue obligado por el surco paracingular y ventralmente por el surco orbitario lateral y la frontera entre la ínsula dorsal y la corteza opercular. (B) una representación esquemática del resultado de la solución de parcelación 12 clúster utilizando un enfoque iterativo parcelación. Subdividimos PMV en las regiones dorsal y ventral (6v y 6r, púrpura y negro). Delineamos el área de la FIP (azul) y las zonas 44d (gris) y 44v (rojo) en pars opercularis laterales. Más anteriormente, delineamos zonas 45 (naranja) en la pars triangularis y opérculo adyacente e IFS (verde) en el surco frontal inferior y dorsal pars triangularis. Encontramos zona 12/47 en los orbitalis pars (azul claro) y el área Op (amarillo brillante) en el opérculo frontal profunda. También identificamos zona 46 (amarillo), y las regiones polo frontal lateral y medial (FPL y FPM, rubí de color y color de rosa).

Crédito: Neuron, Neubert et al.

La investigación se refiere a la corteza frontal ventrolateral, una región del cerebro conocida desde hace más de 150 años para ser importante para los procesos cognitivos como el idioma, la flexibilidad cognitiva y la toma de decisiones. "Se ha argumentado que para desarrollar estas habilidades, los humanos tuvieron que evolucionar un nuevo aparato neuronal, sin embargo otros han sugerido precursores de estos sistemas cerebrales especializados podrían haber existido en otros primates", explica el autor principal, el Dr. Franz-Xaver Neubert del Universidad de Oxford, en el Reino Unido.

Mediante el uso de técnicas de resonancia magnética no invasiva en 25 personas y 25 macacos, Dr. Neubert y su equipo compararon ventrolateral conectividad corteza frontal y la arquitectura en los seres humanos y los monos. Se sorprendieron a los investigadores a encontrar muchas similitudes en la conectividad de estas regiones. Esto sugiere que algunos rasgos cognitivos exclusivamente humanas pueden depender de un aparato neural conservadas evolutivamente que inicialmente apoyó diferentes funciones. La investigación adicional puede revelar cómo pequeños cambios en la conectividad acompañados o facilitaron el desarrollo de habilidades distintivamente humanos.

Los investigadores también observaron algunas diferencias clave entre los monos y los seres humanos. Por ejemplo, los circuitos de la corteza frontal ventrolaterales en las dos especies difieren en la forma en que interactúan con las áreas del cerebro involucradas con la audición.

"Esto podría explicar por qué los monos realizan muy mal en algunas tareas auditivas y podrían sugerir que los seres humanos utilizan la información auditiva de una manera diferente cuando se toman decisiones y selección de acciones", dice el Dr. Neubert.

Una región en la corteza frontal ventrolateral humana - llamado el polo frontal lateral - no parecen tener una superficie equivalente en el mono. Esta área tiene que ver con la planificación estratégica, la toma de decisiones, y habilidades multitarea.

"Esto podría relacionarse con los humanos es particularmente competentes en las tareas que requieren una planificación estratégica y decisiones, así como 'multitarea' decisión", dice el Dr. Neubert.

Curiosamente, algunas de las regiones de la corteza frontal ventrolaterales que eran similares en los seres humanos y los monos se cree que desempeñan un papel en los trastornos psiquiátricos, como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, el trastorno obsesivo-compulsivo y abuso de sustancias. Una mejor comprensión de las redes que están alterados en estos trastornos podría conducir a conocimientos terapéuticos.