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Default @ June 3, 2013

Libro electrónico para los estudiantes con impedimentos visuales alcanza para las estrellas

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Una imagen imponente del Telescopio Espacial Hubble de la Nebulosa de colorido 30 Doradus, una región gigante de formación de estrellas, es el punto focal de un eBook en la evolución estelar dirigida a los niños con discapacidad visual, las edades de 10 a 12. El libro se llama "Reach for the Estrellas: Touch, Mirar, escuchar, aprender ". Sus desarrolladores han emitido el primer capítulo, que está siendo visto de antemano en la reunión de invierno de la Sociedad Astronómica Americana en Washington, DC La voluntad ebook disponible en la tienda iBook de Apple para descargar de forma gratuita en iPads en un futuro próximo.

Libro electrónico para los estudiantes con impedimentos visuales alcanza para las estrellas


30 Doradus nebulosa en luz infrarroja.

Crédito: NASA, ESA, y E. Sabbi (STScI)

"Reach for the Stars" es la inspiración de Elena Sabbi astrónomo del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Md., El principal investigador en la última imagen del Hubble de 30 Doradus, también conocida como la Nebulosa de la Tarántula. Sabbi y sus colaboradores están produciendo el libro a través de una educación de Hubble y de subvenciones de alcance público.

Aunque "Reach for the Stars" está siendo diseñado para niños con discapacidad visual, Sabbi dijo que cualquiera puede ver y disfrutar del libro. "Nosotros esperamos que sea una fuente de inspiración y atraer a la gente a la ciencia", explicó. "Ese es el objetivo principal. Queremos convencer a los niños que la ciencia es fresco, es divertido, y que cualquiera podría ser un científico, si quieren." Sabbi y su equipo STScI están desarrollando el libro en colaboración con SAS, una compañía con sede en Cary, Carolina del Norte, que desarrolla software de análisis para ayudar a la gente a analizar y visualizar datos. La compañía está trabajando para hacer el análisis y visualización de datos accesible a los usuarios de todos los niveles, incluidos aquellos con discapacidad visual.

Ed Summers, gerente senior de la accesibilidad y la tecnología asistida aplicada a SAS, está liderando el desarrollo del libro electrónico, dirigiendo un equipo de programadores, artistas y especialistas en currículo. Summers, Sabbi, y Ada López, especialista en currículo de ciencias SAS, son co-autores del libro. Como Sabbi, Summers acordó que "Touch the Stars" no es sólo un libro para niños ciegos. "Estoy convencido de que las personas con discapacidad no quieren separar los materiales", dijo. "Queremos ser capaces de acceder a los mismos materiales que los demás, pero de una forma que se adapta a las necesidades individuales. Es por eso que hemos creado este libro convencional de una manera que beneficie a todo el mundo, en lugar de algo que se dedica específicamente a una relativamente pequeña audiencia de estudiantes con discapacidad visual ".

El libro electrónico constará de seis capítulos y tendrá una duración de aproximadamente 90 páginas. Cada página de cada capítulo comienza con una pregunta, seguida de una respuesta corta. Los niños con una variedad de estilos de aprendizaje serán capaces de ver las imágenes y escuchar el texto leído a ellos con "lectura en voz alta" tecnología cuando tocan el icono de audio en la parte inferior de cada pantalla. Los niños con impedimentos visuales no sólo escuchar el texto leído a ellos sino también el acceso al libro usando una línea braille, el lector de pantalla "VoiceOver", o la función de zoom que se incluye en todos los iPad.

Imágenes, gráficos, videos y animaciones también aparecerán en cada capítulo. Algunas de las imágenes será interactiva. Varios grupos de estrellas prominentes en una imagen de la Nebulosa de la Tarántula, por ejemplo, están marcadas por círculos. Toque un círculo y una breve leyenda aparece en la pantalla la descripción de la agrupación.

El primer capítulo responde a la pregunta, ¿por qué estudiar las estrellas? Otros capítulos incluirán información sobre la historia de la astronomía, los diferentes tipos de telescopios, lo que es una estrella, el ciclo de vida de las estrellas, y la Nebulosa de la Tarántula. El último capítulo ofrecerá entrevistas con los profesionales que trabajan en la astronomía, como científicos, ingenieros, diseñadores gráficos y escritores.

Además del VoiceOver y opciones de lectura en voz alta, el libro también ofrecerá subtítulos, una opción de compatibilidad para las personas con audífonos, y una función de alto contraste para las personas con baja visión.

SAS también está trabajando en algunas de las características especiales de su propia para comunicar la astronomía a los discapacitados visuales. Una de estas características es llamado "sonificación", que utiliza el sonido para transmitir información gráfica. Se les pedirá a los lectores a utilizar auriculares o altavoces externos para experimentar el efecto completo de sonificación. La compañía ya ha incorporado la nueva característica de un diagrama que muestra el brillo de las estrellas trazan en contra de su temperatura superficial o brillos.

Para el brillo, SAS está utilizando tono a decirle a la gente con discapacidad visual el brillo de una estrella en particular cuando la tocan. La más brillante de la estrella, mayor es el terreno de juego. La temperatura de una estrella será transmitida a través de o bien la oreja izquierda o derecha. Estrellas más frías están a la izquierda de la gráfica; las estrellas más calientes están a la derecha. Los lectores podrán enterarse de una estrella más fría a través de su oreja izquierda y las estrellas más calientes a través de su oreja derecha.

"Es una forma de transmitir la información de que hay una tendencia en la distribución de las estrellas en el diagrama", dijo Sabbi. "Si usted está tratando de explorar las imágenes con el dedo puede perderse. Esta es una manera mucho más fuerte para transmitir la información."

Desarrolladores del libro también proporcionarán superposiciones táctiles para unos 10 a 12 imágenes en el libro. Las superposiciones se han planteado texturas que representan características importantes en la imagen. La Prensa Nacional Braille está haciendo 200 superposiciones que estarán disponibles de forma gratuita bajo petición.

SAS planea promover el libro en la Sociedad Astronómica Americana y otras conferencias el próximo año. La compañía también comercializará "Reach for the Stars" a los maestros de todo el país. La Federación Nacional con sede en Baltimore de Ciegos, socio del proyecto, también ayudará con la distribución a través de su red de profesores y padres.

Un pasante universitario ciego, Chelsea Cook, quien trabajó para Sabbi hace dos veranos, fue la inspiración para el proyecto del libro. Sabbi estaba tratando de encontrar la manera de Cook podría trabajar con datos científicos sobre el equipo. Max Mutchler, científico de STScI que ha producido imágenes táctiles para personas con deficiencias visuales, sugirió que el contacto Sabbi Veranos de Ed en SAS. "Ed me dijo que podía aplicar sus técnicas a 30 Doradus," dijo Sabbi. "Con el Chelsea, tuvimos que crear un sitio web tratando de explorar la nebulosa. Ese proyecto dio lugar a la concesión de divulgación para el libro.

"'Reach for the Stars' muestra los ciegos que no existen barreras para asustar a usted", añadió. "Y la tecnología está mejorando tan rápido que estamos seguros de que será capaz de aprender y de hacer las cosas. Las cosas se están volviendo más accesibles."