Default @ January 28, 2012

¿Por qué su ADN no es tu destino

Advertisement

¿Por qué su ADN no es tu destino

Usted ha tenido un acuerdo de larga data con la biología: Elija lo que elija durante su vida podría arruinar su memoria a corto plazo o te hacen subir de peso t o podría acelerar la muerte, pero no va a cambiar sus genes - el ADN real.

La respuesta se encuentra más allá de la naturaleza y la crianza. Datos de Bygren - junto con las de muchos otros científicos que trabajan por separado en los últimos 20 años - han dado a luz a una nueva ciencia llamada epigenética.

En su forma más básica, la epigenética es el estudio de los cambios en la actividad de los genes que no implican modificaciones en el código genético, pero todavía van pasando hasta por lo menos una generación sucesiva.

Estos patrones de expresión génica se rigen por el material celular - el epigenoma - que se encuentra en la parte superior del genoma, a las afueras de él (de ahí el prefijo epi, que significa arriba). Son estas "marcas" epigenéticas que le dicen sus genes para encender o apagar, hablar en voz alta o susurro. Es a través de las marcas epigenéticas que los factores ambientales como la dieta, el estrés y la nutrición prenatal puede hacer una huella en los genes que se transmiten de una generación a la siguiente.

Pero el potencial es enorme. Durante décadas, hemos tropezado barricadas darwinianos masivas. ADN, pensamos, era un código acorazado que nosotros y nuestros hijos y sus hijos tuvieron que vivir. Ahora podemos imaginar un mundo en el que podemos jugar con el ADN, no lo doble a nuestra voluntad.

Tomará genetistas y especialistas en ética de muchos años de trabajar todas las implicaciones, pero estar seguro: la edad de la epigenética ha llegado.