Cuidado de los Ojos, Enfermedades y Condiciones, discapacidad, la ingeniería, la acústica, la electrónica de consumo

Default @ April 17, 2012

Un nuevo prototipo sonificación más económico para ayudar a los ciegos

Advertisement

Los sistemas comerciales que existen en la actualidad en España para la movilidad de las personas con discapacidad visual son insuficientes, según los investigadores theseUC3M, porque son costosos y demasiado voluminosos. La tecnología de asistencia, concebido como una guía de sonido que proporciona información sobre el entorno del usuario, tiene como objetivo, precisamente, para que este complemento ingenioso para el clásico bastón o perro guía más económico.

Un nuevo prototipo sonificación más económico para ayudar a los ciegos

La propuesta consiste en un procesador de visión estéreo que mide la diferencia de las imágenes capturadas por dos cámaras que se colocan ligeramente separadas y calcula la distancia a cada punto en la escena. A continuación, transmite la información al usuario por medio de un código de sonido que da información sobre la posición y la distancia a los diferentes obstáculos.

Crédito: Universidad Carlos III de Madrid

Funcionamiento de este sistema se explica en la tesis doctoral de Pablo Revuelta Sanz, dirigido por los profesores de la UC3M, Belén Ruiz Mezcua y José Manuel Sánchez Peña, quien también pertenece al Centro Nacional Español de Subtitulado y Audiodescripción (CESyA).

La propuesta consiste en un procesador de visión estéreo que mide la diferencia de las imágenes capturadas por dos cámaras que se colocan ligeramente separadas y calcula la distancia a cada punto en la escena. A continuación, transmite la información al usuario por medio de un código de sonido que da información sobre la posición y la distancia a los diferentes obstáculos. "Representar a la altura, el sintetizador emite hasta ocho tonos diferentes", explican sus creadores. Además, los sonidos están situados lateralmente, de modo que algo de la izquierda suena más fuerte en ese lado, y viceversa.

Las personas entrevistadas por los investigadores con el fin de desarrollar este proyecto, se quejaron, entre otras cosas, sobre el conjunto voluminoso de otros sistemas. El nuevo prototipo es más pequeño, lo que hace más práctico. Se compone de gafas con dos microcámaras, un plato del tamaño de un paquete de cigarrillos con una batería, un pequeño amplificador de audio estéreo y auriculares con la transmisión de la conducción ósea. La cantidad de información recibida en la escena depende del perfil cognitivo seleccionado. "Seis perfiles, que van desde uno que es muy sencillo, con una alarma sonora que sólo funciona cuando uno va a chocar contra un obstáculo, a otros que describen la escena con 64 sonidos simultáneos," se pueden elegir, Pablo Revuelta señaló.

Para desarrollar este proyecto, entrevistas de expertos en las áreas de rehabilitación física, discapacidad visual, y la imagen y técnicas de procesamiento de la vista y tecnologías se llevaron a cabo. La transformación de los sonidos del sistema fue probado en 28 personas, incluidas las personas con deficiencia visual, personas con visión limitada y las personas ciegas; y el sistema final fue probado en ocho personas ciegas en entornos reales. En general, tiene capacidades reales para describir el medio ambiente, aunque todos los participantes coincidieron en que algunos retoques eran necesarias, tales como una reducción en el grado de error en el detector de profundidad.

Según Pablo Revuelta, "el objetivo del sistema es complementar un bastón o un perro guía, y no de cualquier manera reemplazarlos." En este orden de ideas, si la persona ciega no tiene problemas de audición, podría ser utilizado. El sistema aún no se encuentra en su fase de comercialización, porque por el momento, sólo un prototipo ha sido construido. Una de sus principales ventajas es el precio, que se calculan en alrededor de € 250, y que es "muy económico en comparación con otros sistemas que están actualmente en el mercado", según los investigadores. "Es nuestra responsabilidad, y el de la sociedad en su conjunto, para garantizar la existencia de este tipo de líneas de investigación aplicada si queremos afirmar sin vacilación que creemos en la declaración universal de los derechos humanos y también ponemos en práctica" Revuelta concluyó.